Décès de l'architecte designer emblématique Alessandro Mendini


La Fin d'une Ère

Par Gretta Louw

C’est un créateur d'univers vibrants et exubérants qui vient de nous quitter. Alessandro Mendini, italien légendaire, architecte, designer, éditeur, critique et enseignant, est décédé cette semaine à l'âge de 87 ans. L'héritage qu'il laisse derrière lui est coloré, ironique, ludique, avec un dynamisme et une pensée radicale qui ont donné naissance à plusieurs nouveaux mouvements dans le design d'après-guerre.

Mendini assis sur l'un de ses modèles les plus récents, la Chaise Longue Alex pour Ecopixel. Photo © Ecopixel De sa contribution à Radical Design au Studio Alchimia à sa réinvention de la marque Alessi avec ses ustensiles de cuisine anthropomorphes et, bien sûr, sa propre pratique prospère de design à l'Atelier Mendini avec son frère Francesco, l'influence démesurée d'Alessandro Mendini a marqué l'histoire du design et influencera à jamais notre façon de penser ce dernier.

Un des premiers partisans à vouloir effacer la frontière entre le design et l'art, Mendini a jadis brûlé deux chaises archétypales, appelant à une guerre contre le fonctionnalisme (comme la Chaise Lassú perchée sur une pyramide en bronze, rendant son siège inutilisable). Le Fauteuil Proust qu'il a conçu et produit pour Cappellini en 1978 est une autre oeuvre d’art ; une collision inoubliable entre la forme victorienne et l’anti-conformisme du XXème siècle. Présentant un revêtement peint à la main, inspiré par des peintres pointillistes comme Georges Seurat et Paul Signac et influencé par les voyages que Mendini a fait en France pour faire des recherches sur les descriptions du lieu et de l'époque de Proust pour se préparer à réaliser l'œuvre, des Readymade rococo et de l'impressionnisme pictural, cette chaise est peut-être le meilleur exemple de l'approche incroyablement astucieuse, intelligente et totalement inattendue de Mendini dans le design.

En 2010, Mendini a été le programmateur de Quali Cose Siamo - qui se traduit par The Things We Are (Les Choses Que Nous Sommes) au Design Museum of the Triennale. L'exposition, qui a fait l'objet de nombreux éloges, proposait une collection d'environ 800 objets qui, selon Mendini, exprimaient ce que c'est que d'être Italien et, ce faisant, créaient une gesamtkunstwerk (oeuvre d’art totale) poétique décrivant une identité nationale et, comme de nombreux visiteurs l'ont fait remarquer, un aperçu d'une beauté irrésistible dans son propre esprit.

Travaillant sur la plus large diversité des champs d'application possibles, Mendini a conçu des bâtiments dans le monde entier - le flamboyant Groninger Museum est sans doute le plus célèbre - ainsi que des objets aussi divers que des lampes, des vases, et des tire-bouchons. Figure de contradictions, Mendini était connu d'une part pour sa critique subtile et perspicace du design, de la théorie et de l'écriture, et d'autre part pour ses designs désinvoltes et grandiloquents. Cette légende-même a dit un jour : "Mon rapport aux objets est comme avec les êtres humains, je les fais sourire." Son esprit et son humour laisseront un vide, bien que son influence soit toujours présente chez de nombreux designers contemporains. Ciao Alessandro, merci pour tous ces sourires.

  • Texte par

    • Gretta Louw

      Gretta Louw

      Née en Australie, élevée en Afrique du Sud, Gretta vit désormais en Allemagne. Elle est une globe-trotteuse, une artiste multi-disciplinaire et une amoureuse des langues. Elle a obtenu un diplôme en Psychologie et a un penchant très avant-gardiste.
  • Traduction par

    • Edwige Sainte Marie

      Edwige Sainte Marie

      Originaire de Bordeaux, Edwige a eu l'opportunité d'étudier à l'étranger et de voyager dans le monde entier, notamment en Nouvelle-Zélande, en Irlande et en Croatie. Elle a obtenu son diplôme de MBA Luxury Communication & Strategies en décembre 2017 et depuis, elle profite de la vie à Berlin ! En plus de sa passion pour les voyages, elle aime passer du temps dans les marchés aux puces et les magasins pour y dénicher de nouvelles décorations pour son appartement et découvrir les nouvelles tendances en matière de design.

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