Christian Larsen revient sur les figures clés qui ont incarné le Brésil à l’époque Mid-Century


Moderne Brésilien

Par Christian Larsen

Quand le designer carioca Sergio Rodrigues (1927– 2014) présente son fauteuil Mole (plus tard connu sous le nom de Sheriff) en 1957, il reste dans la vitrine de son magasin de design d'intérieur à Rio de Janeiro sans attirer l’attention. Mais les années suivantes, des exemplaires commencent à circuler en Europe et sont acclamés par les médias. Le fauteuil a même obtenu le premier prix en 1961 à la Compétition Internationale de Mobilier à Cantu, Italie. Quant au designer danois  Arne Jacobsen il a déclaré que ce chef d’œuvre “est absolument représentatif de sa région d’origine”. Le Brésil a eu vent de ce succès en Europe et la chaise est devenue un symbole national.

Comment un meuble tel que Mole est devenu un symbole de l’identité brésilienne ? Et en quoi cette période d’après-guerre s’est révélée si favorable à la construction de l’image moderne du Brésil via le design ? La plupart des meubles produits au Brésil à cette époque arborent des matériaux et des formes inspirés par les paysages et l’histoire du pays. C’est pourquoi les meubles modernistes réalisées au Brésil sont différents de ceux européens ou nord-américains. La structure en bois de jacaranda polie de Le Mole s’associe avec une silhouette robuste, à l’opposé de la tendance des formes européennes plus légères. Le bois de jacaranda natif évoque le mobilier colonial des plantations de sucre de la région de Bahia et le cuir la culture Gaucho du Sud. Les sangles et les détails de la suspension rappellent les hamacs du Nord-Est, tandis que les amples coussins rappellent le mode de vie carioca décontracté - "mole" signifie doux en Portugais. Dans son attitude générale, ce fauteuil anticipe la tendance internationale vers l'informalité domestique et le confort qui est devenu la caractéristique du design dans les années 1960.

Le design est une exportation culturelle parmi beaucoup d’autres qui a distingué le Brésil comme une nation montante et moderne dans l'après-guerre. En plein essor économique dans les années 1950, le pays a connu une industrialisation rapide, avec notamment ses premières aciéries. Dans les années 1960, la bossa nova, et plus tard le Cinema Novo, innondent les radios et  les salles de cinéma étrangères. Le monde se passione pour la conception et la construction de Brasília, la nouvelle capitale nationale construite à partir de rien selon les théories modernistes de l'époque (Rodrigues a fourni beaucoup d'intérieurs de Brasília, ainsi que l'ambassade du Brésil à Rome). C'était le parti pris du Brésil sur le modernisme, surtout dans l'architecture d'Oscar Niemeyer et de ses compatriotes, qui a marqué une nouvelle confiance et un style national, souvent promu par un marketing savant et des stratégies éducatives, des publications, des films et des expositions itinérantes soutenu par le ministère brésilien des Affaires étrangères. Une grande partie du design moderniste du Brésil avait pour intention d'harmoniser les courants architecturaux émergents.

Deux designers, Joaquim Tenreiro et José Zanine Caldas, ont également été les pionniers du mobilier moderniste au Brésil. Leurs designs sont caractérisés par des attributs comme  une réinterprétation progressive des formes vernaculaires et coloniales exprimées par l'artisanat et les bois fins. Les meubles de l'immigrant portugais Tenreiro (1906-92) incarnent ces principes avec de petites productions issues d'atelier. Sa connaissance approfondie des qualités inhérentes aux bois brésiliens est présentée dans sa Cadeira de Três Pés. Cette pièce virtuose, présentée pour la première fois dans son magasin de Copacabana en 1947, produit un effet visuellement léger et ludique grâce à la stratification de cinq types de bois différents : jacaranda, imbuia, roxinho, pau marfim et cabreuva.

La préoccupation pour la question de l'identité a toujours été présente dans les formes artistiques et culturelles latino-américaines. Esquisse du Hauner Sofa par Sergio Rodrigues Photo © Instituto Sergio Rodrigues Esquisses de la Bowl Chair par Lina Bo Bardi, vers 1951 Photo © Arper

Le design est une exportation culturelle parmi beaucoup d’autres qui a distingué le Brésil comme une nation montante et moderne dans l'après-guerre. En plein essor économique dans les années 1950, le pays a connu une industrialisation rapide, avec y compris ses premières aciéries. Dans les années 1960, la bossa nova, et plus tard le Cinema Novo, ont été joués à l'étranger sur les radios et dans les salles de cinéma. Le monde est devenu fasciné par la conception et la construction de Brasília, la nouvelle capitale nationale construite à partir de zéro selon les théories modernistes les plus modernes (Rodrigues a fourni beaucoup d'intérieurs de Brasília, ainsi que l'ambassade du Brésil à Rome). C'était le parti pris du Brésil sur le modernisme, surtout dans l'architecture d'Oscar Niemeyer et de ses compatriotes, qui a marqué une nouvelle confiance et un style national, souvent promu par un marketing savant et des stratégies éducatives, des publications, des films et des expositions itinérantes soutenu par le ministère brésilien des Affaires étrangères. Une grande partie du design moderniste du Brésil avait pour intention d'harmoniser les courants architecturaux émergents.

Deux designers, Joaquim Tenreiro et José Zanine Caldas, ont été les pionniers du mobilier moderniste au Brésil. Leurs designs sont caractérisés par des attributs comme  une réinterprétation progressive des formes vernaculaires et coloniales exprimées par l'artisanat et les bois fins. Les meubles de l'immigrant portugais Tenreiro (1906-1992) incarnent ces principes avec de petites productions issues d'atelier. Sa connaissance approfondie des qualités inhérentes aux bois brésiliens est présentée dans sa Cadeira de Três Pés. Cette pièce virtuose, présentée pour la première fois dans son magasin de Copacabana en 1947, produit un effet visuellement léger et ludique grâce à la stratification de cinq types de bois différents : jacaranda, imbuia, roxinho, pau marfim et cabreuva.

En opposition, José Zanine Caldas (1919-2001) a créé de nombreuses pièces destinées à la production de masse en plus d’objets artisanaux. À la suite de ses recherches sur le bois laminé, il fonde l’entreprise de mobilier Movéis Z à Sao José dos Campos en 1948. Ses designs ne nécessitent que peu de finitions à la main car il remplaçait la sellerie cousue avec une toile attachée et profitait du succès commercial dû à des prix plus modérés.

Au cours des années suivantes, il se penche sur les pertes de bois et les forêts tropicales et a commencé à utiliser des racines et des restes pour fabriquer ses meubles. Avec pour mission d'encourager l'utilisation durable du bois brésilien, il a fondé DAM (Foundation Center for the Development of Applications of Brazilian Woods) en 1983. Les meubles de Zanine incarnent le goût typiquement brésilien pour les proportions généreuses tout en maintenant une relation sensuelle avec le corps.

La production artisanale, l'esthétique moderniste et la responsabilité sociale ont été des principes fondamentaux chez Unilabor, une coopérative ouvrière chrétienne produisant du mobilier moderniste de 1954 à 1967. Fondée par le frère dominicain João Batista Pereira dos Santos, l'artiste-designer Geraldo de Barros, l'ingénieur Justino Cardoso et le forgeron Antônio Thereza, Unilabor a encouragé le développement créatif, éducatif et spirituel de ses travailleurs à travers divers programmes, y compris des cours, des conférences, des projections de films et un groupe de théâtre. Le design du mobilier était en grande partie le travail de De Barros (1923-98), dont la formation artistique à Paris et les expériences inspirées par le Bauhaus dans la photographie abstraite ont influencé son esthétique de design. Son étagère Estante s'inspire du minimalisme de l'école allemande d'Ulm et de la rigueur géométrique de l'art concret, mais les aspirations utopiques et la mission sociale d'Unilabor sont entièrement brésiliennes.

L’italienne Lina Bo Bardi (1914-92) incarne l'influence européenne transformée par l'énergie brésilienne. Bardi a apporté son expérience professionnelle dans des publications telles que Domus à sa vie à São Paulo, où elle et son mari, le critique d'art Pietro Maria Bardi, ont lancé le magazine d'arts et d'architecture Habitat (1951-54). Les Bardis ont tenté de fonder un type d'institutions de design expérimental que l'Europe possédait déjà au Brésil, par exemple l'Instituto de Arte Contemporânea (IAC) au Museu de Arte de São Paulo (1951-53). Lina Bo Bardi a fabriqué des meubles pour ses propres projets d'architecture dans son atelier de design, Studio Palma. Ses intérêts se sont progressivement tournés vers l'identité brésilienne et les arts populaires, l'amenant à faire des voyages dans tout le pays pour étudier les matériaux traditionnels et les méthodes de construction. Son fauteuil Bowl, avec sa structure métallique minimale et son siège rembourré organique, est une parfaite incarnation du rationalisme industriel qu'elle a importé d'Europe et de l'attitude fantaisiste et ludique qu'elle a trouvée au Brésil.

La préoccupation pour la question de l'identité a toujours été présente dans les formes artistiques et culturelles latino-américaines. Comme la plupart de ses voisins de l'hémisphère sud, le Brésil a dû forger une identité hybride qui s’inspire des cultures indigènes et africaines, des immigrants internationaux venant de pays aussi divers que le Japon, l'Italie et la Syrie, ainsi que de l'héritage du colonialisme européen qui persistait au XXe siècle. Mais dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, le pays a produit un certain nombre de maîtres du design qui ont assimilé cette hétérogénéité et ont mis au point un langage de design unique en exploitant les ressources naturelles et culturelles du pays, en regardant vers le passé et le futur et en maintenant une tradition artisanale, avec la valorisation des qualités particulières et des matériaux locaux.

  • Text by

    • Christian Larsen

      Christian Larsen

      Christian Larsen est un curateur du département des Arts Décoratifs Modernes et du Design au Metropolitan Museum of Art. Il  réalise actuellement son doctorat au Bard Graduate Center et a occupé des postes de curateur au Wolfsonian Museum et au MoMA. Les expositions qu'il a organisé ont porté, entre autres, sur Jean Prouvé, Helvetica, le modernisme latino-américain et Ettore Sottsass. Il a été publié dans de nombreux ouvrages et revues et a participé à de nombreuses conférences.

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