Midgard / Industriewerke Auma

Le fabricant de luminaires allemand Midgard a été fondé en 1919 à Auma, en Thuringe, par le designer industriel et ingénieur Curt Fischer (1890-1956). L’entreprise est connue pour avoir produit le premier luminaire directionnel articulé (conçu par Fischer lui-même) qui a inspiré la génération suivante à produire des luminaires multifonctions.

Fischer a travaillé comme ingénieur pour l’usine Industriewerk Auma (IWA) qui produisait, à ses débuts, des machines pour la production de porcelaine industrielle. En 1919, Fischer prend la direction d’IWA, ajoutant «  Ronneberger and Fischer » aux noms de l’entreprise en l’honneur de Konrad Ronneberger, qui fonde l’entreprise en 1912 et meurt lors de la Première Guerre mondiale. Jusqu’aux années 1920, les seuls luminaires d’usine disponibles étaient des suspensions faites pour être montées au plafond, ce qui produisait une luminosité statique et des ombres non désirées. Réalisant que les environnements industriels avaient besoin de luminaires plus flexibles, Fischer conçoit alors un luminaire pouvant être articulé et dirigé sur la table de travail d’un ouvrier ou d’un poste particulier. La Scissor Lamp (1919), conçue au départ pour son utilisation à l’IWA et brevetée le 26 Novembre 1919, présente des tubes articulés qui laissent passer un câble au travers se pliant librement. En 1922, Fischer conçoit et ajoute un réfléchisseur anti-éblouissement rotatif et asymétrique. Le réfléchisseur assure un éclairage optimal et protège les yeux des travailleurs qui l’utilisent.

En 1925, le premier catalogue est publié avec sept styles différents de lampes au montage mural disponibles. En 1927, le catalogue présente vingt styles différents de luminaires. Parmi les luminaires notables produits par Midgard, on compte : la 112 Trellis Wall Light (1922), dont la forme ressemble à une paire de ciseaux, la 113 Table Light (vers 1925), aussi connue sous le nom de Whip Lamp à cause son abat-jour à la forme longiligne, la 114 Hinge Lamp (années 1920) articulée, la Machine Lamp (années 1930), qui présentaient des jointures brevetés exemptes d’entretien et la Spring-Loaded Lamp (années 1950).

Walter Gropius admire Fischer et ses designs et soutient ses activités avec enthousiasme. L’atelier de métal au Weimar Bauhaus est éclairé avec des luminaires de Midgard qui servaient de modèle pour les étudiants en design. Gropius possède aussi des luminaires Midgard dans son propre salon à Dessau Bauhaus.

Continuant la production pendant et après la guerre, Fisher s’éteint en 1956 et laisse l’entreprise à son fils Wolfgang (né en 1924) qui dirige Midgard jusque dans les années 1960.

Situé en Allemagne de l’Est, Midgard est exproprié en 1972 ; l’entreprise est alors restructurée et renommée VEB Industrieleuchtenbau Auma. On donnait le préfixe VEB à toutes les entreprises nationalisées en masse pendant l’ère socialiste. Midgard devient le plus grand fabricant de luminaires d’Allemagne de l’Est et exporte pour des distributeurs tels que IKEA. À la suite de la chute du mur et de la réunification de l’Allemagne en 1990, l’entreprise est privatisée et au début des années 1990, elle revient à Wolfgang qui rétablit son nom d’origine. Bien que la ligne de produit reste la même, Wolfgang tâche de mettre au goût du jour et d’améliorer la collection de lampes de bureau. De 2002 à 2008, les belles filles de Wolfgang, Anja Specht et Susi Reifenstahl, rejoignent l’entreprise et réintroduisent la classique Steering Lamp, dont les modèles 113 et 114. En 2011, toute la production cesse à cause de problèmes d’infrastructure.

En 2015, David Einsiedler et Joke Rasch, les fondateurs de l’entreprise de mobilier établie à Hambourg, PLY, reprennent l’entreprise. En plus d’acquérir les droits d’utilisation des lampes de travail de Midgard, ils acquièrent également les outils d’origine et les archives exhaustives de tous les documents d’origine. L’entreprise déménage à Hambourg, où la ligne de production est repensée, modernisée et remise en activité en 2017. Aujourd’hui, Midgard continue de produire les trois lampes classiques du fabricant : la Steering Lamp, la Machine Lamp et la Spring Loaded Lamp. Les lampes authentiques vintage de Midgard restent des produits recherchés par les collectionneurs.