Paolo Buffa

Milan, Italie

L’architecte designer Paolo Buffa (1903-1970) a été actif entre les années 1930 et 1960. Il est connu pour ses meubles qui associent le style Néoclassique et Art Déco aux principes modernistes. Ses créations ne sont pas souvent estampillées, et donc difficiles à identifier.


Né et élevé à Milan, Paolo Buffa étudie l’architecture à la Politecnico de Milan, d’où il est diplômé en 1927. L’année suivante, il établit son studio de design avec Antonio Cassi Ramelli, qu’il a rencontré alors qu’il exerçait dans l’atelier de Gio Ponti et Emilio Lancia. Ensemble, ils débutent leur carrière avec une installation de salle à manger à la Triennale de 1930. Entre les Triennales de 1933 et 1936, Paolo Buffa ouvre son propre studio.


Destinés aux classes sociales élevées de Milan dans les années 1930, les designs de Buffa sont fabriqués à la main dans des matériaux raffinés. C’est pourquoi leur qualité rivalise avec celle de la légende de l’Art Déco français, Emile-Jacques Ruhlmann.En collaboration avec des ébénistes de talent, comme Mario Quarti, et d’artisans spécialisés, Paolo Buffa introduit doucement des techniques de travail modernes et rationalisées, ce qui lui permet d’augmenter sa production. Son style évolue clairement vers une esthétique plus moderne. On passe des meubles de rangement néoclassiques aux ornementations compliquées, au fauteuil et consoles des années 1960. Cette même décennie, le designer collabore avec le fabricant italien Cassina.

En plus de produire des meubles, Paolo Buffa prend en charge de nombreux projets architecturaux et de design d’intérieur, qui vont de la conception de tombes à un yacht pour la royauté égyptienne, jusqu’aux villas, hôtels, opéras et bureaux.

Malgré ses nombreux contributions au développement du mid-century italien, peu d’informations écrites existent au sujet de ce designer. Toutefois, ses créations ont de plus en plus de succès sur la scène vintage. Les collectionneurs et amateurs de vintage apprécient ses créations artisanales de haute qualité, leurs matériaux et leur esthétique classique associée aux fondements du mouvement moderniste italien.